Puerto Rico: Ejecutivo y Legislativo inician discusión de polémica reforma tributaria

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Mientras se suman más casetas para resguardar a los opositores del Impuesto sobre el Valor Agregado (IVA) frente al Capitolio, se espera que hoy el liderato legislativo y el gobernador Alejandro García Padilla discutan cómo enmendarán el proyecto de reforma contributiva.

Las enmiendas no han sido reveladas, pero la Cámara de Representantes y el Senado rechazaron aprobar un IVA de 16 por ciento y dar paso a una reforma contributiva sin que el Gobierno recorte gastos.

Este viernes, precisamente, se cumplen dos meses desde que el Ejecutivo presentó el proyecto de reforma contributiva. Luego de un proceso de audiencias públicas, el Ejecutivo espera que la medida pueda ser aprobada antes de que culmine este mes, a pesar de que la semana pasada no se contaba con todos los votos.

Aunque durante la Semana Santa los equipos técnicos de Cámara y Senado se reunieron para analizar las enmiendas, el liderato legislativo y el Ejecutivo han mantenido hermetismo sobre los cambios específicos que enfrentará la medida.

EL VOCERO intento comunicarse ayer con el presidente de la Cámara, Jaime Perelló y el presidente del Senado, Eduardo Bhatia, para conocer sus expectativas sobre la reunión de hoy, pero al cierre de esta edición no se recibió una respuesta.

La reunión de hoy es rutinaria-todos los lunes el primer ejecutivo se reúne con el liderato legislativo- pero el cónclave cobra mayor relevancia ante la expectativa sobre cuáles serán los nuevos impuestos que tendrá que pagar la ciudadanía en una maltrecha economía.

José Nadal Power, presidente de la Comisión de Hacienda del Senado, dijo ayer en entrevista con EL VOCERO que “la reunión de mañana (hoy) va ser una muy importante porque ya estamos en posición de tomar decisiones”.

“Lo que puedan conversar en esa reunión los presidentes del Senado y la Cámara será lo que se presentará para entonces contar con el aval de los caucus, aval que es fundamental aquí. Esa toma de decisiones entiendo que ya se puede dar esta semana”, agregó.

El senador Nadal Power se inclina a la aprobación de tasas intermedias porque “debe ser algo más gradual que un 16 por ciento (de IVA)”.

“Sí, es viable (la aprobación de tasas intermedias). A base de los números que estuvimos viendo hasta principios de esta semana, me parece que sí que tenemos la información y las herramientas para hacer cambios que nos lleven al mismo sitio de cubrir la necesidad que tiene el Gobierno de ingresos y con un componente de reducción de ciertos gastos, pero también honrando las propuestas de rebajas contributivas. Hay alternativas y cuáles son las más viables es lo que estaremos discutiendo esta semana”, apuntó.

Nadal Power dijo que en esta ocasión no fue citado a la reunión del gobernador con el liderato legislativo pero está disponible para integrarse tan pronto sea necesario. Por lo general, a las reuniones de liderato legislativo acuden los presidentes de ambas cámaras y sus portavoces.

“Entendemos que la reforma va en la dirección correcta y vamos a aprobar esos principios de quitar la carga al trabajo y que el tributo descanse más en el consumo. Pero 16 por ciento es muy alto porque hay que pensar que la reforma también debe ayudar al crecimiento económico. Sabemos que son bien generosos y positivos los alivios contributivos que incluye la medida en términos del ‘income tax’ (contribución sobre ingresos), pero entendemos que para que funcione mejor debe haber una tasa menor en el tributo al consumo y que sea algo más gradual como ha ocurrido en otros lugares del mundo”, concluyó.

La semana pasada, el secretario de Asuntos Públicos de La Fortaleza, Jorge Colberg Toro, dejó claro que el gobernador está dispuesto a aceptar alternativas, pero solo si se identifica cómo compensar la merma en la proyección de recaudos que tendría dejar de aprobar un IVA de 16 por ciento.

El titular de Asuntos Públicos adelantó que a partir de hoy los presidentes legislativos presentarían al primer ejecutivo sus recomendaciones específicas luego de evaluar el impacto que tendría cada una de las modificaciones propuestas para la reforma contributiva.

Colberg Toro no reveló el detalle de los estimados pero dijo que se evaluó el impacto de las tasas intermedias y de eximir del IVA todos o parte de los servicios de salud.

Se analizó además qué productos deben estar exentos del IVA por ser parte de la canasta básica y cómo se proyectan las tasas intermedias del IVA en alimentos procesados.

También se hicieron estimados sobre la propuesta del representante Luis Vega Ramos para aumentar el impuesto a la megatiendas.

“La Cámara ha dicho que va a peticionar que el IVA sea de menos de 16 por ciento y la posición de la Rama Ejecutiva es que tiene que haber unas alternativas que puedan compensar esa pérdida de ingresos para que se puedan cumplir los objetivos de la reforma”, sentenció la semana pasada Colberg Toro.

“Hay un ambiente positivo y de colaboración porque hay un consenso entre los presidentes legislativos y el gobernador de que la aprobación de la reforma contributiva es necesaria. Son tres piezas en el rompecabezas: la reforma contributiva, la emisión de bonos y el presupuesto. Tienen que darse en este orden” agregó.

El titular de Asuntos Públicos sostuvo que el primer ejecutivo garantizó enmendar el proyecto para excluir la educación del pago del IVA-en el pasado el propio García Padilla confirmó que se excluirá la matrícula, mensualidades y cuotas- y garantizar los beneficios contributivos a los individuos que ganen $40 mil o menos y los matrimonios que ganen $80 mil o menos.

Además, dijo que los contribuyentes que estén fuera de estos renglones de ingreso “tendrán algún tipo de beneficio contributivo”.

Colberg Toro agregó que la Oficina de Gerencia y Presupuesto (OGP) también preparó una serie de recomendaciones para cumplir con el pedido del Senado de recortar gastos en el Gobierno.

Sin entrar en detalles, dijo que se han identificado alternativas para recortar entre $250 a $300 millones sin despedir empleados públicos.

El titular de Asuntos Públicos no pudo confirmar en ese momento si entre los recortes se cerrarían o fusionarían agencias públicas.

El Vocero

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